基本認識

自律神經Q&A

了解自律神經與自律神經失調症

人體的神經,可以粗分為兩種,一為體性神經,一為自律神經,體性神 經是大腦管得到的神經,自律神經則是大腦管不到的神經。

自律神經,又可稱為自主神經,望文生義就是會自動作用的神經。自律神經跟自己的意志無關,當接受到外來刺激,或者來自於身體內部的情報時,自律神經會自動作出反應。例如,進食後,腸胃會自動進行消化與吸收,這個動作不需要經由大腦下達指令,即會自動運行,這就是自律神經的功能。又如,寒流來襲時,冷風呼呼地吹,溼冷的空氣讓人忍不住打起哆嗦,順便起一身的雞皮疙瘩,我們無法控制身體要不要顫抖,也不能命令雞皮疙瘩不要出現,這些反應也是自律神經作用使然。

自律神經是由交感神經與副交 感神經二者所形成,兩者的作用通常是相反的,會配合身體的狀況自動相互調節。 交感神經以脊髓的胸部與腰 部為中心,作用於皮膚、血管、內臟等,並廣泛分布於如心臟、肺、食道、胃、腸、肝臟、腎臟、膀胱、生殖器等身體器官。

副交感神經是以腦神經末梢及脊髓下方的仙髓為中心,作用於身體各器官,廣泛分布於如心臟、肺、食道、胃、腸、肝臟、腎臟、膀胱、生殖器等身體器官。

自律神經系統打從我們呱呱落地開始,就默默運作著,一天24小時,一年365天,一刻不得閒。不管我們處於任何狀態,緊張、亢奮、放鬆、休息,它都在工作。此外,自律神經系統也會和體性神經交互作用,使得我們身體的生理機能得以正常運作。

交感神經與副交感神經之於身體的作用,一個是加油、一個是煞車。交感神經負責催油門,衝鋒陷陣,副交感神經則負責踩煞車,讓身體休息。例如,運動的時候,交感神經會被激發,導致心跳加速、呼吸變快、流汗量增加。等到運動停止後,副交感神經開始發揮作用,它會讓心跳減速、呼吸變緩慢,同時減少流汗量。

交感神經與副交感神經,就像兩個充滿默契的搭檔,深知在團體中所扮演的角色與定位,不混淆也不搶戲,而我們的身體,就在交感神經與副交感神經的攜手合作協調下,達到穩定與平衡。

交感神經與副交感神經作用表
器官 交感神經 副交感神經
瞳孔 擴大 縮小
唾液腺 量少而變濃 量多而變淡
口/鼻腔黏膜 黏液減少 黏液增多
心臟 心跳加快 心跳減慢
支氣管肌肉放鬆 支氣管肌肉收縮
降低蠕動 蠕動增加
小腸 蠕動減少 消化作用增加
大腸 蠕動減少 蠕動增加
血壓 上昇 下降
消化液的分泌 抑制分泌 增加分泌
膽囊 停止膽汁的分泌 增加膽汁的分泌
膀胱 擴大(閉尿) 收縮(排尿)
陰莖 血管收縮(射精) 血管擴大(勃起)
子宮 收縮 擴張
白血球數 增加 減少
呼吸運動 促進 抑制

在正常的情況下,交感神經發揮作用完畢後,副交感神經會馬上接手。例如,交感神經作用促使心跳加速一陣子後,副交感神經作用會讓心跳減緩,這樣,心臟才能獲得休息。但是,如果當兩者之間的協調失去平衡,長期下來,受到協調的各器官,會受傷。

舉個例來說,當交感神經作用持續活絡,如果受到影響的是心臟,可能會引發心律不整,如果受到影響的是血壓,則會造成高血壓。一樣的道理,當副交感神經作用活絡,如果受到影響的是胃部,那麼胃會一直接收到分泌胃液的訊息,胃液分泌過多,胃液中的胃酸造成胃的傷害,最後可能引發胃潰瘍,如果受到影響的是氣管收縮作用,則會引發氣喘。

自律神經作用於身體許多器官,一旦自律神經失衡,對身體健康造成的影響層面是非常廣泛的,因為,這些器官都有可能是受害對象。

自律神經失調有著「個體性差異」的特性,也就是說即便都是患有自律神經失調症,出現症狀也是因人而異。現在就讓我們一起來看看,自律神經失調時,各器官或者身體會出現哪些症狀吧!

精神方面的症狀
症狀 焦慮、不安、注意力不集中、記憶力降低
身體器官及反應上的症狀
症狀 頭部 頭痛、頭重、偏頭痛
眼睛 眼睛疲勞、張不開、流淚、視線模糊
耳朵 耳鳴、耳塞
口腔 口乾、口腔痛、味覺異常
喉嚨 喉嚨發癢、吞嚥困難、喉嚨有異物感、壓迫感
呼吸器官 呼吸困難、有缺氧感
心臟 心悸、喘氣、胸悶
消化器官 噁心、胃部發熱、胃部痙攣、胃潰瘍、腹脹、便秘、腹瀉、消化不良
泌尿器官 頻尿、殘尿感、排尿困難
生殖器 外陰部搔癢、陽萎、生理不順
肌肉、關節 肩膀酸痛、肩膀僵硬、關節乏力
四肢 四肢麻痺、發抖、發冷、指間有電流感、感覺遲鈍
皮膚、汗腺 手心腳底多汗
食慾 不想吃東西、飲食需求過度
全身的症狀
症狀 全身倦怠、很容易疲勞、暈眩、漂浮感、失眠、淺眠、發熱

當自律神經失調引起特定器官或臟器,出現特定症狀時,會有特定的病名,接下來我們就來看看,有哪些我們所熟悉的疾病、症狀,其實也是自律神經失調所引起的。

  • 心臟神經症
  • 心律不整 - 姿勢性低血壓
  • 恐慌症(過度換氣症候群)
  • 大腸激躁症
  • 經性嘔吐症
  • 偏頭痛
  • 肌肉緊張性頭痛
  • 蕁麻疹
  • 口腔內異常感症
  • 頻尿
  • 梅尼爾氏症
  • 性功能障礙
  • 更年期障礙
  • 圓形禿

診所針對自律神經的治療,分為三階段,分別是「急性期」、「緩解期」與「保養期」。患者的症狀、反應,是分期最主要的依據。

急性期治療方式:
藥物治療。急性期的病人,多半症狀明顯,在這個階段,採用藥物治療。第一時間,先把令病人感到困擾、不舒適的症狀解除,幫病患找回舒適的感覺後,再進行下個階段的治療。

緩解期治療方式:
藥物治療及自我治療。當症狀緩解後,進入「緩解期」。這時候,病患的狀況相對穩定。醫師視症狀,持續給予藥物治療,但同時會開始告訴病患,自我調解的方式,例如怎麼樣緩慢呼吸,以及在生活作息上,必須做哪些調整。

保養期治療方式:
自我治療。在這個階段,可以完全擺脫藥物,患者透過規律的訓練、自我治療,來改善自律神經失調即可。

自律神經失調症可怕的地方,往往患者十分痛苦但就是沒人能告訴他到底怎麼回事,或是只是告知是自律神經失調,卻沒有任何檢查可以確定,只能猜測。更不要說目前絕大多數自律神經失調患者所接受的治療,只是吃些鎮定、抗焦慮劑。

許多人認為自律神經失調只是太緊張沒什麼,說這些的人,不僅是對自律神經失調症不了解,更不能感同身受,一個失眠的人,鄰居告訴他安眠藥吃多了不好,害他一整晚沒睡難過的要命,但鄰居呢?呼呼大睡,才不在乎你有沒有睡,無法體會當事人的感受。因此自律神經失調的人最苦,因為別人認為你沒事,不僅是別人,甚至連許多醫師也會認為你沒事,但受苦的是患者啊!

本院已由國外引進全套的自律神經分析儀,可藉由心律改變率HRV,以及輔助的生理回饋,而正確評估自律神經的功能進而治療,正確的診斷加上治療,增加患者痊癒機會。

 

A:自律神經失調會導致人體各系統異常,危害健康。

我們已經知道,自律神經分為兩種,一是「交感神經」,一是「副交感神經」。它們各司其職,當兩者配合無間、運作順暢時,我們的身體便會維持在一種健康和諧的狀態。但是,如果它們的默契不佳,彼此之間的配合出了問題,該當危急的時刻,交感神經無法發揮作用,該當放鬆的時候,副交感神經也失靈,這就是「自律神經失調」的一種(自律神經失調尚有其他狀況),而身體也會開始出現種種症狀。

在探究「自律神經失調」會怎麼樣之前,我們先來了解自律神經的管轄範圍。套一句流行用語來說,自律神經「管很大」。

包括呼吸系統、心臟血管系統、消化系統、泌尿生殖系統、體溫維持……等等,都由它負責管理。因此,一旦功能失調,上述這些系統都有可能出現異常,影響你的生活品質,危害你的健康。

從行政院衛生署的官方網站上,我們可以知道國人死亡的十大死因,分別為癌症、心臟疾病、腦血管疾病、糖尿病、事故傷害、肺炎、慢性肝病及肝硬化、腎臟相關疾病、自殺、高血壓。相信正在閱讀本書的你,對自身健康相當重視,針對上述疾病,或許也多多少少,具備了一些相關的醫學常識,像是血糖應該如何控制,心血管疾病的基本飲食原則,甚至是各種癌症的區別與治療程序,但是,你知道嗎?這些疾病和自律神經失調,其實也有密不可分的關係。

自律神經失調所牽涉的範圍、影響的器官,可說是全身性、全面性的,綜觀來看,自律神經失調是21世紀健康殺手。當自律神經失調時,一定要接受治療,千萬不能放任它,恣意啃食你的健康財富。

A:沒有。自律神經失調的症狀因人而異。

依據常年看診經驗,我發現,被自律神經失調所困擾的病患形形色色,每個人的狀況也不盡相同。一樣飽受自律神經失調所苦,有的人是一天不管吃多少餐,始終沒有飽足感,有的人則是連一口水也喝不下,求診者所表現出來的症狀,幾乎可以用「天差地遠」來形容。

「35歲的姍姍,是一家外商廣告公司的主管,每年負責的廣告業績超過3千萬,天天都有開不完的會,加不完的班。一開始姍姍發現,自己總是沒來由的胸悶,偶爾隱隱作痛,有時甚至還會出現喘不過氣的現象……」

「36歲的阿國,每天過著趕趕趕的生活,起床、吃早餐到上班的過程,簡直就像打仗一樣。充滿緊張焦慮情緒的日子,使阿國長期被腸胃疾病所困擾,胃抽筋、拉肚子、逆流性食道炎.......對他來說司空見慣,三不五時就會因為胃痛,而向急診間報到……」

無須感到意外,不論是姍姍還是阿國,他們所出現的症狀,都屬於自律神經失調的一種。

實際上,自律神經失調沒有明顯特定的症狀,在每個人身上的表現也不同,從頭痛、耳鳴、舌頭麻苦、心悸、胃痛、手腳冰冷到失眠等等,都是自律神經失調所會帶來的不適。想要知道自己是否有自律神經失調的問題,就得接受專業的檢測。例如透過呼吸與心跳頻率,便能作為自律神經是否失調的判斷準則之一。

如果你時常覺得身體不舒服,在一年365天當中,不只上百次萌生上醫院瞧瞧的念頭,或者是跑醫院猶如逛客廳,卻始終得不到明確的回覆,不曉得自己的不舒服所為何來,腦海中有個聲音不停地叫嚷:「我到底是生了什麼病?」

那麼,或許你可以試著,朝自律神經失調的方向,做些專業檢測,尋求專科醫師的協助。

A:環境壓力與天生性格,是導致自律神經失調的主因。

根據統計數據分析顯示,近年來,受到自律神經失調困擾者,人數有逐年增加的趨勢。造成自律神經失調最主要的因素是環境壓力,另外天生性格也是關鍵因素之一。

簡單來說,自律神經就像是條橡皮筋,在適當的使用下,能維持良好的彈性與功能,但是,如果我們總是將這條橡皮筋,拉到緊繃狀態,長期下來,橡皮筋當然會漸漸失去彈性,也失去原有功能。

現代人生活忙碌,凡事講求速度、效率,這邊得忙著跟時間賽跑,另一邊得忙著跟對手競爭,除了工作以外,還有來自家庭、經濟或人際關係…等四面八方的壓力,煩惱比比皆是、隨處可見。適當的壓力,或許是激發人類潛能的最佳動力,但是,當壓力超乎自己所能承受的程度範圍時,便很容易引發自律神經的失調,因為,你的橡皮筋鬆了!

除了壓力之外,性格也是容易造成自律神經失調的關鍵因素。有些人是「泰山崩於前而面不改色」,面對壓力總是一派從容,大展「兵來將擋,水來土淹」的豪邁之姿,彷彿天塌下來也難不倒他,反正有高個子頂著,擁有這種性格與態度的人,除非是生理性的失調,否則不太容易因為心理而影響生理,導致自律神經失調。

但是,有些人則與上述情況恰恰相反,別說泰山崩於前而面色不遍了,就是一顆小石頭砸下來,就夠他驚天動地的了。任何一點風吹草動,都可能讓他產生焦慮,一點點小小壓力就會讓他吃不下、睡不著。當抗壓性不足又苦無支援,無處宣洩情緒時,自律神經失調便很容易找上門。

A:抗壓性較差、追求完美、個性急躁、愛擔憂者,較容易罹患自律神經失調。

生活在節奏快速的現代文明社會中,要免除壓力的侵襲,可說是難上加難。嚴格說來,只要生活在壓力中,且沒有透過適當管道來舒緩壓力,任何人都有可能會面臨自律神經失調的問題。但如果要就機率來說,抗壓性較差、追求完美、個性急躁、反應激烈、愛擔憂、愛鑽牛角尖的人,較容易有自律神經失調的問題。

另外,研究發現,自律神經的運作,會受到女性體內荷爾蒙濃度的影響。女性在生理期前後、產後、更年期等特殊時期,較容易有自律神經失調的困擾。

A:不是的,自律神經失調與憂鬱症之間沒有絕對關係。

「醫生,我到底是憂鬱症?焦慮症?還是自律神經失調?這些病有甚麼不一樣啊?」這是許多病人在就診時會提出的問題。

嚴格說來,自律神經失調跟憂鬱症、焦慮症等精神疾病,並沒有絕對關係。自律神經失調是神經生理機轉出問題,而憂鬱症則多半是心理因素所引起。自律神經失調不等於憂鬱症,但兩者之間所產生的症狀十分類似,且憂鬱症患者的情緒起伏大,和一般人相比,確實更容易引起自律神經失調,因此也難怪有很多人,總是把兩者混為一談。

雖然說自律神經失調,不一定得完全仰賴藥物治療,透過正確的呼吸吐納或運動,也能有效控制。可是,如果你不懂得這樣的專業療法,也未接受正確的診治,失調的症狀沒有受到妥善控制,那麼就如同前面篇章曾經反覆提到的,你的身體將有可能因為自律神經失調,而引發一連串的不適,輕則像是消化不佳、食慾不振、失眠、健忘…等,重則如各種心血管疾病、癌症、或肝硬化等等。

這些反應在身體健康上的毛病,其實都是因為沒有「對症下藥」而產生的。一旦身體方面的不舒服,無法及時獲得緩解,便很容易引發心情上的焦慮,因為生病而心情不好也是人之常情。

不過問題也就出在這兒,心情沮喪容易使自律神經失調情況惡化,嚴重的自律神經失調,會讓不佳的健康狀態雪上加霜,如此反反覆覆,惡性循環的結果,從焦慮變成憂鬱也不令人感到意外了。

自律神經失調症以往因缺少了精密的檢查只能依症狀,而無法了解到底自律神經出了什麼問題,而使患者不停的受不當且不需要、甚至有危險的檢查,但最後結果均正常或僅是輕微異常,應不致造成任何病痛。但患者的病痛是實際存在,這往往造成患者更加無助,更加痛苦。就長期而言對患者的健康是一大殺手。

 → 告別失調 心得分享